Spanish Grammar: Present Tense

Simple present in Spanish indicates that the action expressed by the verb is given in the same time it is spoken. It is one of the most used verb tenses. That's why it can be used in many different contexts. It is not used only to describe present situations but also to talk about future and past actions, in the following way:

To describe things in general

Example 1. Es una casa antigua y tiene un patio grande.
Example 2. Ese libro vale 20 euros.


To express the idea that an action is repeated or usual. The action can be a habit, a hobby, a daily event, a scheduled event or something that often happens.

Example 1. Pedro normalmente trabaja 8 horas al día.
Example 2. Juan vive en Atitlan y trabaja en Santa Cruz.


To indicate the speaker believes that a fact was true before, is true now, and will be true in the future. It is not important if the speaker is correct about the fact. t is also used to make generalizations about people or things.

Example 1. Los gatos comen ratones.
Example 2. En verano hace calor.


Regular verbs form present tense using the radical (infinitive without the ending part -ar, -er o -ir), plus:

1st Conjugation
2nd Conjugation
3rd Conjugation
Yo
o
o
o
Tu
as
es
es
El, ella, usted
a
e
e
Nosotros/as
amos
emos
imos
Vosotros/as
áis
éis
ís
Ellos, ellas, ustedes.
an
en
en



So, we have, for example:

l Conjugation
ll Conjugation
lll Conjugation

Habl-ar

Beb-er

Viv-ir

Habl-o
Beb-o
Viv-o
Habl-as
Viv-es
Viv-es
Habl-a
Beb-e
Viv-e
Habl-amos
Beb-emos
Viv-imos
Habl-áis
Beb-éis
Viv-ís
Habl-an
Beb-en
Viv-en



When the radical form is tonic, normally vowel change:

e - ie
o - ue
u - ue
e - i

CERRAR

CONTAR

JUGAR

PEDIR

Cierr-o
cuent-o
jueg-o
pid-o
cierr-as
cuent-as
jueg-as
pid-es
cierr-a
cuent-a
jueg-a
pid-e
cerr-amos
cont-amos
jug-amos
ped-imos
cerr-áis
cont-áis
jug-áis
ped-ís
cierr-an
cuent-an
jueg-an
pid-en



The I person and II person plural don't change vowel.

The verb SER is irregular:

  • Yo soy
  • tú eres
  • él es
  • nosotros somos
  • vosotros sois
  • ellos son


In the first person singular, some verbs present a -z-, -g- or -y; so we have:

  • aparecer > aparezco
  • conducir > conduzco
  • conocer > conozco
  • caer > caigo
  • decir > digo
  • hacer > hago
  • oír > oigo
  • poner > pongo
  • dar > doy
  • estar > estoy
  • merecer > merezco
  • parecer > parezco
  • traducir > traduzco
  • salir > salgo
  • tener > tengo
  • traer > traigo
  • valer > valgo
  • poner > pongo
  • ir > voy
  • ser > soy


Some verbs change the radical vowel and suppress the I person singular ending:

  • haber > he
  • saber > sé


The irregular verb caber form the I singular person changing the radical part too. So, we'll have:

  • Yo quepo
  • tú cabes
  • él cabe
  • nosotros cabemos
  • vosotros cabeis
  • ellos caben


Simple present is also used to talk about:

* El futuro perifrástico (I am going to)

IR or VENIR conjugated in the more suitable tense, plus the infinitive form of the verb expressing the action:

Vamos a ir con ellos mañana.
Mi padre viene el mes próximo.

* Past actions

Most of all in newspapers.

El robo tiene lugar el 18 de febrero de 1868. Tres hombres enmascarados entran en el banco, sacan sus pistolas y piden a los empleados que estén tranquilos.